Articulo

Trastornos mentales en el envejecimiento

A lo largo de la vida son muchos los factores sociales, psíquicos y biológicos que determinan la salud mental de las personas.
En este ciclo vital, son más frecuentes las experiencias como el dolor por la muerte de un ser querido, un descenso del nivel socioeconómico como consecuencia de la jubilación, o por discapacidad. Todos estos factores pueden ocasionar aislamiento, pérdida de la independencia, soledad y angustia.
La salud mental influye en la salud del cuerpo, y a la inversa. Los adultos mayores con enfermedades como las cardiopatías presentan tasas más elevadas de depresión que quienes no padecen problemas médicos, por ejemplo. Los adultos mayores también son vulnerables al maltrato, sea físico, sexual, psicológico, emocional, económico o material; al abandono; a la falta de atención y a graves pérdidas de dignidad y respeto. Los datos actuales indican que una de cada 10 personas mayores sufren maltrato. El maltrato de las personas mayores no se limita a causar lesiones físicas sino también graves problemas psíquicos de carácter crónico, como la depresión y la ansiedad.

Depresión
La depresión puede causar grandes sufrimientos y trastornos de la vida cotidiana. La depresión afecta a un 7% de la población de personas mayores de 60 años de edad. Es frecuente que los síntomas de este trastorno en los adultos mayores se pasen por alto y no se traten porque coinciden con otros problemas que experimentan los adultos mayores.
Los adultos mayores con depresión tienen un desempeño más deficiente en comparación con los que padecen enfermedades crónicas como las enfermedades pulmonares, la hipertensión arterial o la diabetes. Este trastorno también aumenta la percepción de tener mala salud, la utilización de los servicios médicos y los costos de la asistencia sanitaria.

Promoción de la salud mental
La salud mental de los adultos mayores se puede mejorar mediante la promoción de hábitos activos y saludables. Ello supone crear condiciones de vida y entornos que acrecienten el bienestar y propicien que las personas adopten modos de vida sanos e integrados. La promoción de la salud mental depende en gran medida de estrategias que conduzcan a que los adultos puedan satisfacer sus necesidades básicas, tales como:

  • protección y libertad
  • viviendas adecuadas
  • apoyo social

Además, es importante que la sociedad en su conjunto preste atención a las necesidades especiales de este grupo mediante las siguientes acciones:

  • prevención del maltrato
  • capacitación de los profesionales sanitarios en la atención de los ancianos
  • prevención y atención de las enfermedades crónicas que acompañan a la vejez
  • políticas sostenibles sobre la asistencia y los cuidados paliativos

Intervenciones
El reconocimiento y tratamiento oportuno y adecuado de los trastornos mentales, neurológicos y por abuso de sustancias psicotrópicas en los adultos mayores revisten una importancia decisiva. Son varias las intervenciones psicosociales y farmacológicas que se pueden llevar a cabo para apoyar y mejorar la vida de las personas que padecen, así como a sus cuidadores y familias, como por ejemplo:

  • el diagnóstico temprano para promover el tratamiento oportuno y óptimo
  • la optimización de la salud física y psíquica
  • la detección y el tratamiento de síntomas comportamentales y psíquicos
  • suministro de información y apoyo prolongado a los cuidadores.

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